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¿Los tumores malignos, ¿’nacen’ o ‘se hacen’?

¿Los tumores malignos, ¿’nacen’ o ‘se hacen’?

Las enfermedades oncológicas constituyen, tras las cardiovasculares, la segunda causa de deceso entre la población de nuestro país. Una elevada mortalidad que se explica no tanto por la aparición de un tumor, sino por la capacidad que tienen las células cancerígenas de migrar e invadir otros órganos –las consabidas ‘metástasis’–. De hecho, las metástasis son responsables de cerca de un 90% de todas las muertes por cáncer. Tal es así que con objeto de prevenir estas migraciones tumorales, la inmensa mayoría de los pacientes oncológicos reciben un tratamiento agresivo ya desde el diagnóstico de la enfermedad. Lo cual puede resultar innecesario dado que hay tumores que, mucho más ‘benignos’, progresan de forma mucho más lenta y no se lanzan a la conquista del organismo. Pero, ¿cómo saber si un cáncer evolucionará de forma maligna o benigna? O lo que es lo mismo, los tumores malignos, ¿’nacen’ o ‘se hacen’? Pues según un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Duke en Durham (EE.UU.), es posible conocer de forma precoz si un tumor acabará o no formando metástasis. Cuando menos, en el caso del cáncer colorrectal.

Como explica Marc D. Ryser, director de esta investigación publicada en la revista «Proceedings of the National Academy of Sciences», «en nuestro trabajo hemos hallado evidencias de que los tumores benignos y malignos se inician de forma diferente y de que el movimiento celular –que es una característica muy importante de la malignidad– se manifiesta ya en las primeras fases del crecimiento tumoral».

Nacidos malignos

Con objeto de prevenir su progresión a una fase avanzada –o ‘metastásica’– de la enfermedad, la detección de toda masa tumoral conlleva invariablemente que el paciente reciba un tratamiento agresivo. También en aquellos casos en los que se prevé que los tumores, aún muy pequeños, evolucionarán de forma poco dañina. Todo ello a pesar de los notables perjuicios para la salud, muy especialmente en forma de efectos secundarios, asociados a las terapias agresivas.

En este contexto, estudios recientes han demostrado que muchas de las características que presentan algunos cánceres humanos en sus fases avanzadas ya se encontraban ‘impresas’ en el genoma de las células tumorales ‘fundadoras’. Un descubrimiento que, según los autores del nuevo trabajo, ofrece la posibilidad de descubrir si un tumor acabará o no progresando a una fase metastásica ya desde los inicios de la enfermedad. Así, la premisa sería que los tumores malignos no ‘se hacen’, sino que ya ‘nacen’ con su malignidad. Pero, ¿es realmente así?

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